17 de junio de 2008

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Fotosíntesis sin luz en una bacteria marina

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Recientes estudios llevados a cabo por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España han arribado a resultados más que asombrosos.

Se trata de una bacteria marina que posee la curiosa capacidad de obtener energía a partir de la luz solar sin necesidad de realizar el proceso de fotosíntesis (el cual conocemos de las plantas y que consiste en transformar materia inorgánica en orgánica)

Entre otras cualidades, posee un metabolismo que bien podría ser utilizado para analizar una forma de desarrollo de recursos energéticos renovables en un futuro no muy lejano.

Por otra parte, se está analizando el rol que cumplen estos microorganismos, llamados Polaribacter, a la hora de regular la concentración de dióxido de carbono en el ambiente.

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Biologí­a.

Sobre sonidos y metamateriales

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Las ondas sonoras se propagan en todas las direcciones y sentidos, pero al llegar a un objeto simplemente se interrumpen, es decir, se dispersan y disminuyen.

Para terminar con ello, un grupo de científicos de la Universidad Politécnica de Valencia está desarrollando un material pasible de ser traspasado por las ondas sonoras, tal como si fuera completamente invisible acústicamente hablando.

Este material está formado por pequeños centros destinados a la dispersión del sonido y que poseen propiedades acústicas similares a las de los fluidos.

Las capas del llamado “metamaterial”, es decir, materiales artificiales con estructura de propiedades electromagnéticas inusuales, le darían esa característica de “impermeabilidad sonora” al objeto que las posean.

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Física.

La iglesia cristiana más antigua del mundo

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Un grupo de arqueólogos que se halla trabajando en Jordania afirma haber alcanzado a dar con la primera iglesia del mundo, en la localidad de Rihab.

El grupo, liderado por Abdul Qader Hassan (Jefe del Centro de Estudios Arqueológicos de Jordania), afirma que el hallazgo data de una fecha de construcción que oscila entre los años 33 y 70 de nuestra era.

El edificio se halla actualmente enterrado debajo de otra iglesia construida para venerar a San Jorge, y se trata de una especie de cueva subterránea que otrora servía de refugio y lugar de oración para los cristianos cuando su culto era perseguido y castigado por los Romanos.

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Antropología.

Descubren fósiles al sureste de Utah

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Los tiempos de la paleontología y el descubrimiento de las riquezas que están esperando a ser desenterradas parecen no acabarse jamás, y más aún cuando ocurren sorpresas como las que han sucedido en la localidad de Hanksville, al sureste de Utah (Oeste de Estados Unidos) y a 370 kilómetros de Salt Lake City.

Según ha trascendido de la Administración de Bienes Públicos, investigadores del Museo Burpee de Historia Natural en Rockford (Norte de Illinois) habían hallado fósiles de saurópodos de cuello largo, de enormes dimensiones, además de otros del tipo carnívoro y dos estegosauros.

La búsqueda duró apenas tres semanas, y se estima que las piezas halladas serían de hace 145 a 150 millones de años.

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Paleontologí­a.

Germinación de una semilla datilera de 2000 años

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Un grupo de científicos de origen israelí ha logrado germinar una semilla de palmera datilera que databa de una antigüedad que ascendía a los 2000 años.

La semilla bautizada como Matusalén, en honor a la persona más vieja que se menciona en el Nuevo Testamento, había sido hallada en las ruinas del palacio de Herodes y luego de 26 meses de cuidados intensivos ha dado lugar a una planta de 1,20 metros de altura.

El verdadero propósito de su germinación es investigar sobre las propiedades curativas que posee este tipo de planta, aparentemente utilizada en tratamientos contra la tuberculosis y afecciones digestivas.

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Biologí­a.

Nuevas fotografías y observaciones de una ovulación

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Un estudio realizado por un ginecólogo belga ha permitido por primera vez la observación directa y la posterior fotografía del proceso de ovulación de una mujer, el cual solamente había podido ser estudiado visualmente en animales.

El método aplicado ha sido el de la histerectomía, que consiste en la extracción del útero, el cual permitió captar el momento exacto en que se liberaba un ovocito (célula a punto de convertirse en óvulo)

Estas imágenes obtenidas en un lapso que no superó los 15 minutos en que tardó el proceso permitirán analizar un enfoque más preciso del comienzo de la vida.

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Biologí­a.