5 de abril de 2008

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Murciélagos para control de plagas

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Estos animales son capaces de ofrecer un “excelente servicio de ecosistema”, según comprobaron científicos que efectuaron un estudio en una plantación de café orgánico en México.

Luego de ser probados en cultivos orgánicos donde no se usan pesticidas y donde las plagas deben estar controladas a niveles ecológicos, los murciélagos fueron capaces de deshacerse de insectos que podrían destruir cultivos.

Conocidos por su mala fama y por Drácula, son capaces incluso de devorar más insectos que otras aves.

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General.

El mito sobre las bondades de beber 8 vasos de agua al día

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Dos investigadores de la Universidad de Pensilvania, en EE.UU., concluyeron que no “existen pruebas definitivas” sobre la ayuda que podría dar tomar ocho vasos de agua.

Los especialistas no saben “de dónde salió esta recomendación” y desconocen que esta leyenda que casi todos hemos oído algún día sirva para eliminar toxinas e incrementar la actividad de los órganos.

Hasta ahora se creía que la recomendación de los ocho vasos facilitaba eliminar las toxinas del cuerpo aumentando la actividad del riñón. Según los científicos, aunque este proceso se produce, sólo hasta cierto grado, y no hay evidencias sólidas de que sea saludable en personas sanas.

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Medicina.

Lo tienen muy negro: crean el material más oscuro del mundo

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Investigadores de Estados Unidos han creado el objeto más oscuro jamás fabricado por el hombre.

El material ha sido obtenido a partir de una lámina de nanotubos de carbono ordenados verticalmente. Las propiedades ópticas de éste son sorprendentes, ya que es capaz de absorber el 99.9% de la luz que en él incide. Los resultados de la investigación han sido publicados en la revista Nano Letters.

Entre otras aplicaciones, se cree que este descubrimiento permitirá aumentar la eficiencia de las actuales células fotovoltaicas, las cuales producen energía eléctrica a partir de la absorción de la luz del sol.

Via: BBC News

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Física y Nanotecnologí­a.

Descubren un nuevo estado de la materia, bautizado como “súper aislante”

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Una colaboración entre científicos de Alemania, Bélgica y Estados Unidos, ha descubierto un nuevo estado de la matéria con extraordinarias propiedades como aislante eléctrico. Por esto, han denominado a este estado como “súper aislante”.

Los investigadores enfriaron láminas delgadas de nitrato de titanio hasta temperaturas próximas al cero absoluto, en presencia de un campo magnético. Sorprendentemente, observaron que la resistencia eléctrica del material aumentaba aparentemente sin límite alguno. Sus resultados han sido publicados en el último número de la revista Nature (Nature 452 613).

Lo más sorprendente de este estado “súper aislante” es que éste aparece en determinados materiales que, bajo otras condiciones, se comportan como “súper conductores” con resistencia eléctrica nula. Los responsables de este descubrimiento han señalado ya la naturaleza “dual” entre estos dos estados de la materia.

“Un súper aislante no puede aparecer sin la existencia de un súper conductor en la misma muestra. Por eso nos referimos al estado súper aislante como el lado reverso de la superconductividad,” afirma Valerii Vinokur, uno de los miembros del equipo responsable del descubrimiento.

Aún es pronto para predecir las futuras aplicaciones tecnológicas de los “súper aislantes”, pero ya se ha especulado que éstos permitirán, por ejemplo, la creación de baterías ideales.

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Física y Nanotecnologí­a.

El acelerador de partículas más potente del mundo calienta motores

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En la frontera entre Francia y Suiza, el Laboratorio Europeo de Investigación Nuclear (CERN) prepara la última fase de construcción del gran acelerador de partículas LHC. Está previsto que este acelerador entre en funcionamiento en verano del 2008.

El LHC (acrónimo de Large Hadron Collider, o “Gran Colisionador de Hadrones”) trabajará a una energia 50 veces superior a la de los aceleradores más potentes construidos hasta la fecha, y recreará las condiciones que se dieron una billonésima de segundo despues del “big bang” (origen del universo).

Estos pequeños “big bangs” controlados se generarán miles de veces por segundo, y su estudio permitirá a los investigadores responder algunos de los misterios más profundos de la naturaleza.

En particular, el acelerador buscará evidencias de la existencia de la denominada partícula de Higgs, posibles dimensiones espacio-temporales extra predichas por la teoría de cuerdas, la existencia de partículas supersimétricas, y el fenómeno conocido como radiación de Hawking.

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Física.

Un espectacular monumento neolítico británico tendría poderes curativos

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El Reino Unido parece estar fuera de Europa por momentos. Su tradicional “flema inglesa”, su idioma distinto al resto y hasta su ubicación geográfica los hace parecer un subcontinente aparte.

Pero UK tiene que ver con el “viejo continente” y la muestra de eso son los círculos concéntricos que forman Stonehenge, un impresionante monumento que se encuentra a 130 kilómetros al suroeste de Londres, en la planicie de Salisbury.

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Paleontologí­a.

¡Duerme! ¡Duerme! Así seréis mas inteligente

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Si alguno de vosotros sois oficinista o estáis trabajando en este momento, os recomiendo un “tip” para responder a vuestros jefes si es que os quedáis dormidos. Imaginad un dialogo.

Vuestro jefe: ¿Qué onda? ¿Durmiendo?

Vosotros: ¡No! Desarrollando mi inteligencia…

 

Ridículo argumento hasta el momento en el que se conoció lo siguiente:

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Demostraciones.

Buenos resultados en primates para una vacuna contra el ébola

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No es un mal muy expandido en países desarrollados pero sí lo es en aquellos que no han sido favorecidos por la distribución de riquezas. Se trata del virus de ébola, un agente que causa una de las enfermedades más mortíferas del mundo.

Afortunadamente, un grupo de investigadores de los Estados Unidos y Canadá ha logrado probar vacunas contra el ébola en primates y sus resultados fueron favorables.

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Medicina.

Buenos resultados en primates para una vacuna contra el ébola

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No es un mal muy expandido en países desarrollados pero sí lo es en aquellos que no han sido favorecidos por la distribución de riquezas. Se trata del virus de ébola, un agente que causa una de las enfermedades más mortíferas del mundo.

Afortunadamente, un grupo de investigadores de los Estados Unidos y Canadá ha logrado probar vacunas contra el ébola en primates y sus resultados fueron favorables.

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Medicina.