La NASA extiende la duración de la misión de la sonda Cassini

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La NASA ha extendido la misión de la sonda Cassini-Huygens por dos años más. Los datos, imágenes y descubrimientos que ha aportado esta sonda han revolucionado nuestro conocimiento tanto de Saturno como de sus lunas.

Inicialmente, la duración de la misión Cassini estaba programada hasta finales de Julio del 2008. La extensión de la misión incluirá 60 órbitas adicionales alrededor de Saturno, así como diversas aproximaciones a sus lunas. En particular, se realizarán 26 sobrevuelos de Titan, 7 de Enceladus, y 1 de Dione, Rhea y Helene. La extensión también incluye diversos estudios de los anillos de Saturno, asi como de la compleja magnetosfera del planeta.

“La sonda se está comportando de manera excepcional, y el euipo está muy motivado, por lo que estamos ansiosos de saber que nos depararán otros dos años más”, afirma Bob Mitchell, el jefe de la mision Cassini en el Nasa Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California.

Más información: NASA

Por: Román Orús

Escrito por | 20 de abril de 2008 | 0 comentarios
Astronomía.

NASA quiere construir en la Luna bases para estadías de 6 meses

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Hemos anunciado hace meses que la agencia espacial quiere conquistar antes de 2020 la Luna y creemos que esto ratifica lo que venimos diciendo.

Como parte de su plan, la NASA busca que los astronautas se queden como máximo seis meses allí.

El veterano Carl Walz, director del área de Misiones de Exploración, explicó que “construiremos algo similar a lo que estamos construyendo en la ISS, pero con un concepto diferente: vamos a desarrollar sistemas de transporte, vamos a vivir en la Luna, trabajar en la Luna, construir infraestructuras y utilizar recursos de la Luna”.

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Escrito por | 18 de abril de 2008 | 0 comentarios
Astronomía.

Phobos, una de las lunas de Marte, retratada con gran precisión

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En la foto de arriba podemos ver a Phobos, una de las dos lunas de Marte. La imagen es el retrato de mayor precisión que se ha hecho nunca de este objeto astronómico, con una resolución de 7 metros por píxel. Podeis ver la foto con mas precisión aquí.

La imagen fué tomada por la cámara HiRISE de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter. En el pasado han habido otras imágenes muy detalladas de este satélite, pero ninguna de tan buena calidad como ésta. El detalle, como podeis observar, es muy remarcable.

El cráter de la derecha es gigante en comparación con nuestra pequeña Luna. Podeis ver una imagen del cráter con mayor precisión aquí. E incluso os podeis poner unas gafas rojas y verdes de visión tridimensional (si teneis, claro) y ver una imagen en 3D de los diversos cráteres aquí.

Por: Román Orús

Escrito por | 15 de abril de 2008 | 0 comentarios
Astronomía y Física.

Rusia festejó el 50 aniversario del lanzamiento del Sputnik

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“Fuimos los primeros”; “A las 22:28 (hora de Moscú) del 4 de octubre de 1957 la Humanidad entró en una nueva era espacial”…

Con leyendas como éstas, Rusia celebró hoy el lanzamiento del Sputnik, el pequeño y humilde satélite cuyas débiles señales de radio causaron sensación en el mundo y marcaron el inicio de la carrera espacial entre las dos superpotencias de la Guerra Fría.

Los veteranos del programa espacial de la ex URSS depositaron flores al pie dela muralla del Kremlin, donde están enterrados los restos de Sergei Korolyov, el pionero que dirigió el proyecto Sputnik. Además, develaron un monumento al satélite cerca de Moscú.

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Escrito por | 4 de octubre de 2007 | 0 comentarios
Astronomía.

¿Debe el hombre llegar a Marte?

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Estados Unidos se propuso colonizar la Luna antes de 2020 y enviar seres humanos a Marte, pero esto desató la polémica entre los cientos de científicos que creen que misiones de esta índole, peligrosas y de alto costo, son cosas del pasado.

Los especialistas consideran que estas expediciones podrían ser efectuadas por robots inteligentes y satélites, que hacen un buen trabajo y son mucho menos frágiles que el organismo humano.

A 50 años de que Rusia lanzara al espacio el Sputnik –el primer satélite artificial- y 38 años después de que EE.UU. enviara sus primeros dos hombres a la Luna, la NASA eligió el polo sur de la Luna para fijar una base que sirva para explorar el sistema solar.

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Escrito por | 1 de octubre de 2007 | 14 comentarios
Astronomía.

La NASA quiere enviar un hombre a Marte antes de 2037

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Justo en el año que se celebra el 50 aniversario del lanzamiento del satélite “Sputnik” por la Unión Soviética que terminó llegando a la Luna, la agencia espacial estadounidense reveló que tiene intenciones de enviar un hombre al planeta Marte antes de 2037.

Michael Griffin, administrador de la NASA, explicó que para el 2057 –a 100 años de que se haya pisado la Luna- “deberíamos celebrar el vigésimo aniversario de un hombre en Marte”.

“Miramos hacia la Luna y Marte para construir una civilización del mañana, y más allá”, dijo Griffin.

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Escrito por | 25 de septiembre de 2007 | 4 comentarios
Astronomía.