Un efecto cuántico podría explicar la capacidad de orientación de las aves

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La forma en como los pájaros usan el campo magnético de la tierra para orientarse en sus migraciones ha intrigado a los científicos durante muchas décadas.

Recientemente, se acumularon numerosas evidencias de que la presencia de un pequeño campo magnético puede influenciar el producto final de cierto tipo de reacción química en las retinas de las aves, involucrando una recombinación de determinados iones químicos.

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Escrito por | 20 de abril de 2008 | 0 comentarios
Biologí­a y Física y Química.

La NASA extiende la duración de la misión de la sonda Cassini

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La NASA ha extendido la misión de la sonda Cassini-Huygens por dos años más. Los datos, imágenes y descubrimientos que ha aportado esta sonda han revolucionado nuestro conocimiento tanto de Saturno como de sus lunas.

Inicialmente, la duración de la misión Cassini estaba programada hasta finales de Julio del 2008. La extensión de la misión incluirá 60 órbitas adicionales alrededor de Saturno, así como diversas aproximaciones a sus lunas. En particular, se realizarán 26 sobrevuelos de Titan, 7 de Enceladus, y 1 de Dione, Rhea y Helene. La extensión también incluye diversos estudios de los anillos de Saturno, asi como de la compleja magnetosfera del planeta.

“La sonda se está comportando de manera excepcional, y el euipo está muy motivado, por lo que estamos ansiosos de saber que nos depararán otros dos años más”, afirma Bob Mitchell, el jefe de la mision Cassini en el Nasa Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California.

Más información: NASA

Por: Román Orús

Escrito por | 20 de abril de 2008 | 0 comentarios
Astronomía.

Phobos, una de las lunas de Marte, retratada con gran precisión

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En la foto de arriba podemos ver a Phobos, una de las dos lunas de Marte. La imagen es el retrato de mayor precisión que se ha hecho nunca de este objeto astronómico, con una resolución de 7 metros por píxel. Podeis ver la foto con mas precisión aquí.

La imagen fué tomada por la cámara HiRISE de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter. En el pasado han habido otras imágenes muy detalladas de este satélite, pero ninguna de tan buena calidad como ésta. El detalle, como podeis observar, es muy remarcable.

El cráter de la derecha es gigante en comparación con nuestra pequeña Luna. Podeis ver una imagen del cráter con mayor precisión aquí. E incluso os podeis poner unas gafas rojas y verdes de visión tridimensional (si teneis, claro) y ver una imagen en 3D de los diversos cráteres aquí.

Por: Román Orús

Escrito por | 15 de abril de 2008 | 0 comentarios
Astronomía y Física.

El “nobel” de las matemáticas premia a la “teoría de grupos”

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Los matemáticos John Griggs Thompson, de la Universidad de Florida y Jacques Tits, del Collège de France, han sido galardonados con el premio Abel, que otorga la Academia Noruega de Ciencias y Letras, por sus estudios en el campo denominado “teoría de grupos”. El Abel es el premio “nobel” de las matemáticas, y está dotado con 750.000 euros.

La teoría de grupos es la ciencia de las simetrias, y agrupa temas tan diversos como las relaciones entre reflexiones y rotaciones en un poliedro, las invariancias en las ecuaciones de la física, y el conjunto de soluciones de una ecuación algebraica.

Los logros de John Thompson y Jaques Tits son de una extraorinaria profundidad e influencia. Ambos se complementan mútuamente, y en conjunto forman la espina dorsal de la teoría de grupos moderna, afirma el comité del premio.

Más información: Premio Abel

Por: Román Orús

Escrito por | 14 de abril de 2008 | 0 comentarios
Matemáticas.

El carguero más pequeño del mundo

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Científicos del Centro Nacional de Microelectrónica (CNM) en Barcelona han creado el carguero más pequeño del mundo. Éste esta hecho de una única molécula.

Los investigadores han conseguido que el vehículo, de escala nanométrica, se pueda mover en una dirección y de manera controlada. Este logro es el último avance de cara a la creación de sistemas mecánicos capaces de operar a escala nanométrica, uno de los objetivos de la nanotecnología.

Estos diminutos cargueros se podrán usar, en el futuro, en la construcción de dispositivos mecánicos a muy pequeña escala, lo que facilitará la creación de nuevas estructuras y materiales.

Más información: artículo en Nature

Por: Román Orús

Escrito por | 12 de abril de 2008 | 0 comentarios
Física y Nanotecnologí­a.

¿Una alternativa al Big Bang?

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La teoría del Big Bang, que afirma que el universo se formó a partir de una gran explosión, domina en la actualidad en el campo de la cosmología a la hora de explicar ciertos fenómenos observados. En particular, hay dos evidencias experimentales en favor de la teoría: la radiación cósmica de fondo, y el desplazamiento hacia frecuencias bajas de la luz que nos llega de otras galaxias (conocido como “corrimiento al rojo”). Sin embargo, a pesar de que la teoría del Big Bang aporta una explicación a estas observaciones, ésta implica a su vez determinados problemas aún por solucionar.

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Escrito por | 12 de abril de 2008 | 3 comentarios
Astronomía y Física.

Superconductividad a la temperatura ambiente del Polo Norte

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Científicos de la Indiana University en Estados Unidos afirman haber encontrado evidencia de superconductividad en un sistema a -73ºC. El presente hallazgo supera al anterior récord de superconductividad de alta temperatura, que estaba en -135ºC.

El material estudiado por los investigadores ha sido un agregado de átomos de aluminio, conteniendo 45 ó 47 átomos. Los resultados han dado la razón a los investigadores Yuri Ovchinnikov del Instituto Landau en Moscú y Vladimir Kresin del Lawrence Berkeley Laboratory en California, quienes predijeron hace dos años que nanoagregados de metales podrian tener fuertes propiedades superconductoras.

El resultado fué hecho público durante la última semana a la comunidad de científicos, y constituye un paso de gigante de cara a la obtención de materiales superconductores a temperatura ambiente.

Más informacion: artículo original

Por: Román Orús

Escrito por | 12 de abril de 2008 | 0 comentarios
Física y Nanotecnologí­a.

25 movimientos bastan para resolver el cubo de Rubik

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Tomas Rokicki, un matemático de la universidad de Stanford, ha demostrado que se puede resolver el cubo de Rubik en tan solo 25 movimientos.

Este resultado rebaja en un movimiento el anterior récord hasta ahora ostentado por investigadores de la Northeastern University, quienes demostraron que siempre se puede resolver el cubo en 26 movimientos.

Para llegar a este resultado, Rokicki utilizó cálculos computacionales con una máquina de 8Gb de memoria, y alrededor de 1500 horas en una CPU Q6600 a 1.6GHz.

El matemático se encuentra ya tratando de rebajar la marca hasta 24 movimientos, e incluso hasta 23, cosa que según él podría obtener en varios meses de cálculo.

Más información: artículo original

Por: Román Orús

Escrito por | 7 de abril de 2008 | 1 comentario
General y Matemáticas.

El planeta más joven jamás observado

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Un equipo liderado por la Astrónoma J. Greaves, de la Universty of St. Andrews en Escocia, ha detectado el planeta más joven que se ha observado jamás.

El nuevo planeta, llamado “HL Tau b”, es un retoño de tan solo unos pocos cientos de años y, de acuerdo con sus descubridores, está aun en estado embrionario y tomando forma inmerso en una nube de gas.

Al planeta le costará probablemente varios millones de años el obtener su forma final”, afirma Greaves. “Realmente estamos observándolo en una época muy temprana, es un poco como las primeras células que forman un hembrión humano”.

De acuerdo con los investigadores responsables del descubrimiento, lo más probabe es que el protoplaneta evolucione hasta adquirir la forma de una immensa nube de gas, similar a Júpiter.

Via: BBC News

Por: Román Orús

Escrito por | 6 de abril de 2008 | 0 comentarios
Astronomía.

Lo tienen muy negro: crean el material más oscuro del mundo

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Investigadores de Estados Unidos han creado el objeto más oscuro jamás fabricado por el hombre.

El material ha sido obtenido a partir de una lámina de nanotubos de carbono ordenados verticalmente. Las propiedades ópticas de éste son sorprendentes, ya que es capaz de absorber el 99.9% de la luz que en él incide. Los resultados de la investigación han sido publicados en la revista Nano Letters.

Entre otras aplicaciones, se cree que este descubrimiento permitirá aumentar la eficiencia de las actuales células fotovoltaicas, las cuales producen energía eléctrica a partir de la absorción de la luz del sol.

Via: BBC News

Escrito por | 5 de abril de 2008 | 0 comentarios
Física y Nanotecnologí­a.