Mapean entera la estela “cometaria” de Mercurio

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Astrónomos de la Universidad de Boston presentaron nuevas imágenes de Mercurio que exhiben las regiones donde se encuentran ubicadas las fuentes de las que emanan los materiales de la estela que tiene el planeta, parecida a la de un cometa.

En una investigación anterior de Mercurio, se mapeó una estela de gas de sodio de cerca de 40 mil km., aunque un grupo de científicos encontró que la cola puede extenderse a más de 2,5 millones del planeta. Eso sí: la longitud puede cambiar.

Basándose en la luz emitida por los átomos de sodio expulsados de la superficie, los astrónomos generaron imágenes de las fuentes de otros gases más difíciles de ver que escapan de la superficie del planeta.

Una vez expulsados estos gases, la débil gravedad de Mercurio no puede retenerlos y la presión de la luz solar los empuja lejos del sol, con velocidades iniciales muy altas.

¿Cuál es el resultado? Una larga cola, muy parecida a la de un cometa, detrás del planeta.

Escrito por | 23 de marzo de 2008 con 0 comentarios.
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